El viento en los sauces

El viento en los sauces se escribió pensando en un niño en particular, tal y como pasó con muchos de los clásicos de la literatura infantil. Muchos padres soñaron con ofrecerles a sus hijos un mundo mejor, y muestran el anhelo de todo aquello que nunca pudieron conseguir para sus progenitores.

Alastair Grahame tenía cuatro años cuando su padre Kenneth, entonces secretario del Banco de Inglaterra, comenzó a inventar cuentos antes de dormir sobre el Sr. Toad, y sus sufridos amigos: Badger, Rat y Mole.

El viento en los sauces evolucionó de los cuentos de Alastair a la hora de dormir en una serie de cartas que Grahame envió más tarde a su hijo mientras estaba de vacaciones en Littlehampton. En la historia, un cuarteto de animales antropomorfizados deambula libremente por una tierra pastoral de ocio y placer, muy parecida al paraíso costero de Cookham Dean donde creció el propio Grahame.

En un retiro pacífico de "The Wide World", Rata, Topo, Tejón y Sapo pasan sus días charlando, filosofando. Pero cuando el temerario, Toad, comienza a conducir, queda fascinado por la carretera. Sus amigos, preocupados, intervienen para frenar sus caprichos, enseñándole a “ser un sapo sensato”.

Sin embargo, a diferencia del final oficial de Toad, la historia de Alastair no terminó felizmente. En la primavera de 1920, mientras estudiaba en Oxford, se bebió un vaso de oporto antes de dar un paseo nocturno. A la mañana siguiente, los trabajadores del ferrocarril encontraron su cuerpo decapitado en las vías cercanas a la universidad. Una investigación determinó que su muerte era un probable suicidio, pero por respeto a su padre, se registró como un accidente.

Kenneth Grahame nunca se recuperó de la pérdida de su único hijo. Se volvió cada vez más solitario, y finalmente abandonó la escritura por completo.

En su testamento, regaló el manuscrito original de Willows a la Biblioteca Bodleian , junto con los derechos de autor y todas sus regalías. Tras su muerte en 1932, fue enterrado en Oxford junto a su primer lector, Mouse.

En 2003, Guillermo del Toro estaba trabajando en una adaptación para Disney. Es la mezcla de acción en vivo con animación CGI, y el director explicó por qué tuvo que abandonar el proyecto. «Es un libro hermoso, luego fui a reunirme con los ejecutivos y dijeron, "Podría andar el Sapo en monopatín y decir cosas locas," y entonces dije: "ha sido un placer...".»

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